Het wilde noorden

Canada, het ware noorden waar dennen en esdoorns groeien. Waar grote prairies zich uitspreiden en heerlijke rivieren stromen. Hoe kun je zo'n groot gebied in één geest vangen? Het lijkt een immense taak, zo groot als het land zelf. Toch is dat precies het doel dat Station 22 zich stelde voor hun rogge whisky: "The Wild North".

De geest van Canada

Die geest van Canada is precies wat Anita en Rob vele jaren geleden heeft gegrepen. Deze keer heb ik het echter niet over spirit als alcoholische drank, maar over de essentie van het land en de mensen die er wonen. Toen het echtpaar het land voor het eerst bezocht, waren ze er meteen verliefd op. Niet lang na de eerste reis besloot Anita er te gaan studeren. Ze was altijd van plan geweest om een half jaar in het buitenland te studeren, maar na hun reis wist ze dat ze haar opleiding daar wilde voortzetten, in het hart van Alberta: Calgary.

Het lot slaat toe

In dat halve jaar dat ze in het buitenland studeerde, groeide haar liefde voor Canada alleen maar. Helemaal tot het punt waarop zij en Rob besloten voorgoed naar Canada te verhuizen. Ze regelden alles en kregen al het papierwerk in orde. Maar toen sloeg het noodlot toe. Robs vader werd ziek en ze ontdekten dat hij vanaf dat moment niet veel meer zou kunnen reizen. En dus besloten ze in Nederland te blijven om voor hem te zorgen en zodat hij contact kon houden met zijn kleinkinderen. Maar dat betekende wel dat ze hun droom moesten opgeven.

Maar hun band met Canada bleef diep. En zoals het vaak gaat, vinden dingen die voorbestemd zijn een manier om terug te keren in je leven. In het geval van Anita en Rob hield dat niet in dat ze naar Canada gingen, maar kwam Canada naar hen toe.

Een nieuw avontuur

Door verschillende voorvallen op het werk werd Rob erg ongelukkig met zijn baan. Wat er uiteindelijk toe leidde dat hij afscheid nam van het bedrijf en voor zichzelf begon. Hij bouwde en runde een webwinkel met gadgets, maar kwam er al snel achter dat dat ook niet echt zijn ding was. Dus belden ze een vrienden- en familiebijeenkomst en vroegen ze hun hulp bij een brainstormsessie over waar het bedrijf over zou moeten gaan. En natuurlijk was Canada het eerste dat ter sprake kwam. Iedereen wist hoeveel passie het stel had voor het land, dus waarom daar niet iets mee doen?

Esdoorn en meer

Het klikte al snel met Anita en Rob, dat een stukje Canada naar Nederland halen de perfecte business voor hen zou zijn. Ze hadden hun kinderen immers altijd geleerd te doen waar ze van hielden en als ze dezelfde regels op zichzelf zouden toepassen, wisten ze dat het iets moest zijn met een sterke band met Canada. Dus, niet lang na die ontmoeting, besloten ze om te beginnen met Esdoorn en meer. Eerst begonnen ze met het importeren en verkopen van Canadese koffie, voordat ze overschakelden op allerlei soorten ahornsiroop en lekkernijen met ahornsirooparoma. Ze werden merkambassadeurs van Canoe Trading en Rob vond een plaats in het bestuur van de Kamer van Koophandel Nederland-Canada.

Drank & Whisky

Als we naar het heden gaan, kunnen we concluderen dat ze de juiste keuze hebben gemaakt. Hun assortiment is gestaag gegroeid en ze zijn zelfs begonnen met de invoer en distributie van de Canadese likeur "Sortilège". Om de drank onder de aandacht van slijterijen te brengen, begonnen ze hun stand op te stellen op verschillende whiskyfestivals. En waar sommigen misschien hadden verwacht dat een likeur het moeilijk zou hebben op zo'n festival, bleek het een groot succes!

Hun stand was een hit, en elk festival dat ze bezochten deed hen ook meer verliefd worden op whisky. Dus toen ze de kans kregen om The Wild North te importeren, grepen ze die kans met beide handen aan. Maar voordat ze dat deden, wilden ze er zeker van zijn dat het product van dezelfde hoge kwaliteit was als de rest van hun assortiment. Ze vonden het smaakprofiel van de whisky zelf geweldig... maar hoe zou de whiskygemeenschap reageren?

Whisky festivals

Om dit te testen brachten ze een fles The Wild North mee naar het Whisky & Rum aan Zee festival - in IJmuiden - om een sample te delen met een select aantal whisky afficionados en hun mening te verzamelen. En die meningen weerspiegelden hun eigen gevoel, dat deze Canadese whisky een prima aanvulling zou zijn op het whiskyaanbod dat momenteel in Nederland te koop is.

Dus begonnen ze de klok rond te werken om alles in orde te krijgen. Want er zou dit jaar nog één festival zijn waar ze hun stand zouden opzetten, en hoe gaaf zou het zijn om The Wild North daar te lanceren, op het International Whisky Festival in Den Haag!

Het wilde noorden

Op het festival krijgen de bezoekers deze - voor de Nederlandse markt nieuwe - Canadese Rye gratis te proeven! En voor degenen die twijfelen over Canadese whisky's, laat me je vertellen dat deze whisky niet slecht is. Op de fles staat een leeftijdsaanduiding van vijf jaar, maar hij is eigenlijk geblend met partijen 7- en 11-jarige whisky's. Hij bestaat uit 89,7% op kolom gedistilleerde maïs en 10,3% rogge.

Zowel maïs als rogge worden lokaal in Ontario verbouwd, en bij het distilleren wordt vers bronwater uit het noorden van Quebec gebruikt. Het product wordt gerijpt in een combinatie van ex-bourbonvaten en Franse eikenhouten vaten. De drank is afkomstig van verschillende distilleerderijen in Canada en wordt gedeeltelijk ter plaatse gerijpt door Station 22.

Rogge Whisky

The Wild North is een Canadese Rye Whisky. Maar als je aan rogge denkt, denk je misschien aan een Amerikaanse rogge. Dit zou echter een schenkingsvergelijking zijn, aangezien deze laatste een minimum van 51% rogge bevat, en er geen dergelijke wetten bestaan voor zijn Canadese broer. Zoals gezegd bevat deze dram slechts 10,3% rogge. Het roggekruid is zeker aanwezig, maar het vindt zijn weg naar het gehemelte in combinatie met de zachtere maïsbrandewijn, waardoor het een zachtere, minder uitgesproken dram wordt.

Canadese Whisky

Het is een verbetering ten opzichte van de meeste Canadese drams die hier in Nederland meestal verkrijgbaar zijn. Misschien het best te vergelijken met een Lot 40. Nog steeds een Canadese whisky, maar met een beetje extra kracht onder de motorkap in de vorm van een hoger abv en een grotere invloed van rogge. De filosofie achter dit uitgesproken karakter zit in de mensen achter The Wild North. Zij zijn trots op hun erfgoed en willen dat met deze dram tonen. Wat betekent dat dit een whisky is die een verhaal te vertellen heeft, een verhaal dat de moeite waard is om te onderzoeken. Naar mijn mening is het ook een mooie whisky om te verkennen, gewoon omdat Canadese whisky een van de grote vijf whisky-industrieën is, en deze dram vormt een uitstekend exemplaar om wat dieper in de categorie te duiken.

Canada in een fles

Aan het eind van het interview met Anita vroeg ik haar waarom iedereen een fles The Wild North in de schappen zou moeten hebben staan, en ik vond haar antwoord de perfecte manier om dit product te beschrijven: "The Wild North is Canada in een fles". De combinatie van het ruige land en zijn wilde natuur, en de zachte geest van zijn inwoners. Het is vriendelijk en vergevingsgezind zoals andere Canadese whisky's die in de loop der jaren belangrijke spelers in de whiskywereld zijn geworden, maar het is ook niet zonder een vleugje avontuur. Een harmonie van wildernis en vriendelijkheid. En het is een echte dram!

Proefnotities: Het Wilde Noorden

Stats:

ABV: 43% (86 proof)

Leeftijd: 5 jaar oud

Bottelbedrijf: Station 22 (voorheen Maison des Futailles)

Eigendom van: De Dandurand Groep

Categorie: Canadese Rogge Whisky

Awards: IWSC Brons (2021), Canadian Whisky Awards Brons (2021)

Chill-Filtered: Onbekend

Natuurlijke kleur: Onbekend

Setting:

Het is een rustige zaterdagmiddag. De zon schijnt en ik heb mijn voeten omhoog gelegd om van deze Canadese whisky te genieten. Ik heb besloten de muziek vandaag over te slaan, zodat ik in alle rust van mijn dram kan genieten. Ik schonk hem netjes in een Glencairn, en ik ben klaar om het wilde noorden te verkennen. Dus, zonder verder oponthoud... daar gaan we!

Neus:

Fruit en zoetheid zijn zeer prominent aanwezig in de neus. De fruittoon is vooral citrus, met name citroen. Achter die citroentoon begint de zoetheid zich te vermengen met een bloemiger toon, met kleine hints van vanille. Het doet me ineens denken aan de met ahornsiroop overgoten wafels die mijn oom vroeger maakte, met een klontje boter erop. Een beeld dat me telkens weer te binnen schiet als ik weer aan het glas ga neuzen. Na een paar slokken zorgt de retro nasale invloed ook voor een vleugje kaneel in de neus.

Palet:

Het gehemelte is aanvankelijk zeer licht en delicaat. De citroen verschijnt weer, maar deze keer vermengd met een thee-achtige noot. Er zit ook wat room in, wat het beeld oproept van traditionele Engelse thee. Met een kneepje citroen en een heerlijke hoeveelheid melk. En er zit ook een scheutje honing in, om het geheel af te ronden. Op de zijkant van de tong is er wat tanninebitterheid die even snel komt als het gaat. Dat voelt een beetje los van het midden van het gehemelte, maar helemaal niet onaangenaam.

Afdronk:

De afdronk heeft een gemiddelde lengte. De theetoon verdwijnt snel, waardoor de romige melknoten op de voorgrond treden. Terwijl het gehemelte verder vervaagt, komt de ahornsiroopnoot terug om nog even zachtjes op de achtergrond te blijven hangen. De bitterheid die in de mond aanwezig was, laat de zijkanten van de tong een beetje verdoofd achter in de afdronk. De romige melk die overgaat in subtiele ahornsiroop was zeer aangenaam, het verdovende effect iets minder.

Conclusie:

Canadese whisky is een van de "Big Five" whisky-industrieën. Toch is het hier in Nederland soms moeilijk om aan het betere aanbod te komen. Daarom is deze whisky een belangrijke aanvulling op het aanbod. Als iemand met veel Canadese familie ben ik op zoek gegaan naar de "betere" Canadese whisky's die er zijn. Maar in de winkels zag ik alleen de gewone Canadian Club, Seagrams VO en Crown Royal.

Nu is er niets mis met de standaard Canadese blends, maar ze brengen gewoon niet dat beetje extra oomph waar ik vaak naar op zoek ben. In dat opzicht doet The Wild North het wel. En voor ongeveer 40 euro is hij nog betaalbaar ook. De enige andere Canadese whisky die er hier aan kan tippen (en die ook regelmatig verkrijgbaar is) is Lot 40. En als je die whisky net zo lekker vindt als ik, dan is The Wild North een aanrader!

Waardering:

85/100

Prijs/kwaliteit:

B

Klik hier om meer te weten te komen over hoe ik mijn proefnotities maak en hoe ik de waardering en waarde bepaal.

Deel de liefde (voor Whisky):
5 1 stam
Artikel Beoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

0 Opmerkingen
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Winkelwagen
Scroll naar boven