Blinde Proefwedstrijd

De afgelopen 12 dagen heb ik mijn neus en gehemelte op de proef gesteld door deel te nemen aan de Blind Tasting Competition van Best of Whiskies. Een verkenning van enkele verbazingwekkende whiskyschatten, met aangename verrassingen om elke hoek.

De wedstrijd

Het was pas ongeveer een week voordat de wedstrijd begon toen ik er voor het eerst kennis van nam. Ik bladerde door de nieuwste Whisky Passion en zag een artikel van Thijs Klaverstijn over het onderwerp en zijn ervaringen ermee. Aangezien Best of Wines (die ook verkopen onder de naam Best of Whiskies) bij mij om de hoek zit, besloot ik even binnen te wippen om wat meer informatie te krijgen. Degenen die mij kennen zullen niet verbaasd zijn dat ik niet veel overtuiging nodig had. Ik ging naar huis met een eigen setje, klaar om mee te doen.

De wedstrijd ging van start op de 10e van november en vanaf dat moment moesten wij (de deelnemers) elke dag proberen een whisky te raden, 12 dagen lang. De enige informatie die we hadden was dat de set alleen uit Schotse Single Malts bestond, en dat we nooit twee dagen achter elkaar dezelfde regio zouden proeven. De regio's bestonden uit: Highland, Speyside, Lowland, Islands, Islay en Campbeltown. We kregen punten voor het raden van de juiste distilleerderij, regio, leeftijd en ABV.

De start

Ik ging naar deze wedstrijd om nieuwe whisky's te proeven in een blinde proeverij. Een objectieve kijk op wat ik wel en niet lekker vind. Dat was de grens van mijn verwachtingen. Want ook al heb ik het afgelopen jaar een aantal geweldige whisky's mogen ervaren, ik heb nog lang niet genoeg geproefd om een gefundeerde gok te maken als het op distilleerderijen aankomt. Die gedachte kreeg gewicht op de eerste dag. Die dram was een Mannochmore van 22 jaar oud, een distilleerderij die ik nooit eerder heb mogen proeven. Toch kreeg ik tenminste een paar punten voor de ABV.

Dag #1
Dag #2

Dag 2 bleek me nog een paar punten op te leveren. Waar ik dacht aan een Laphroaig te nippen, bleek het een 12 jaar oude speciale release van Lagavulin te zijn. Maar ik had wel de regio juist, wat me makkelijk 20 punten opleverde.

En toen kreeg ik de griep...

Daarna ging het slechter met me, want ik werd zwaar verkouden. Dat was niet zozeer jammer omdat het daardoor wat moeilijker werd om de whisky's goed te raden, maar omdat ik daardoor minder van deze heerlijke drankjes genoot dan ik had gewild.

Op de derde dag worden we verrast met een heerlijke 14 jaar oude Fettercairn van Infrequent Flyers. Met mooie tonen van donker fruit in de neus, en zwarte thee gecombineerd met gebrande karamel in de mond. En op dag 4 stond de werkelijk schitterende Springbank 12 op ons te wachten om geproefd te worden. Die goede oude Springbank funk op vatsterkte was iets moois om te zien.

Dag #3
Dag #4

Hit... and miss!

Dag 5 en 6 waren voor mij missers in de wedstrijd. Ik gokte dat de Macallan Rich Cacao van dag 6 een 11 jaar oude Talisker was, en dat de Glen Garioch 10 van dag 7 een 15 jaar oude Glenkinchie was. Geen van beide drams liet een blijvende indruk achter, maar ik heb in ieder geval kunnen genieten van drams van twee andere distilleerderijen die ik nog nooit had geprobeerd.

Mijn grootste missers kwamen op dag 7 en 8. Ik gokte dat een 3 jaar oude Lindores Exclusive Cask een 21 jaar oude Mortlach was. En dat een 24 jaar oude GlenAllachie de Nc'Nean Organic was. Nu, voordat u gaat denken dat mijn mening over whisky nooit meer serieus genomen kan worden... heeft u de kleur op dat Lindores Exclusive Cask gezien? De smaak was ook erg krachtig, maar niet bepaald aangenaam. Ik zal echter geen excuses maken voor die 24 jaar oude GlenAllachie en in plaats daarvan het hoofd in schaamte buigen.

Dag #5
Dag #6
Dag #7
Dag #8

Het ziet er goed uit.

Gelukkig begon het er na dag 8 weer beter uit te zien. De griep was volledig verdwenen en toen ik dram 9 proefde, herkende ik onmiddellijk het smaakprofiel. Dit was een Highland Park! Welke, was nog steeds een gok. Ik ging voor een 15 jaar oude, en dat was niet zo gek, want het bleek een 17 jaar oude botteling van Whiskynerds te zijn.

Dag 10 zat ik er iets verder naast, maar ook weer niet zo ver. Ik dacht dat ik aan een 11 jaar oude Kilkerran nipte, maar het bleek de 8 jaar oude Cask Strength te zijn. De neus was rijk aan donker fruit, zoethout en spek met honing. Met een dik en olieachtig mondgevoel dat een bundel pepers aan de mix toevoegde. Er zat een duidelijke funk in, waardoor ik dacht met een andere Campbeltown te maken te hebben. Omdat ik bekend was met Springbank en Glen Scotia, en geen van beide herkende, koos ik voor Kilkerran. Wat juist bleek te zijn!

Dag #9
Dag #10

De rangen beklimmen

We naderden het einde van de competitie en nadat ik lange tijd onderin de competitie was blijven hangen, leek ik eindelijk de weg naar boven te hebben gevonden. Helaas had ik op dag elf weer een misser. Ik dacht dat we nog een Macallan dronken (de 18 om precies te zijn), maar dat bleek een Arran 18 jaar oud te zijn. Maar ik had de leeftijd wel goed, dus ben ik toch nog wat gestegen.

Dag #11
Dag #12

De laatste dag was ik ervan overtuigd dat ik opnieuw de juiste distilleerderij had geraden. Maar die eigenwijsheid bleek misplaatst. Waar ik dacht te nippen aan Laphroaig, bleek het een prachtige Bowmore 21 jaar oude Aston Martin botteling te zijn. Wat een heerlijke dram om de wedstrijd mee af te sluiten! En hoewel ik de distilleerderij verkeerd had, was de regio correct en kwam de ABV heel dicht in de buurt. Daardoor eindigde ik in de competitie op plaats #37. Een resultaat waar ik meer dan tevreden mee ben!

Laatste gedachten

Meedoen aan deze wedstrijd was een van de beste beslissingen die ik in lange tijd heb genomen, omdat ik een aantal absoluut schitterende whisky's heb kunnen proeven. En door ze blind te proeven, werden mijn zintuigen nog meer geconcentreerd. Ik kan whiskyliefhebbers en nieuwkomers van harte aanbevelen aan deze wedstrijd mee te doen, want het is zeker een geweldige ervaring voor iedereen.

Ik heb ook met veel plezier verschillende geweldige mensen ontmoet via de wedstrijd en ik hoop dat er volgend jaar nog een paar bij komen, want ik zal zeker weer meedoen.

Bedankt voor het lezen, Sláinte Mhath, en Dramble On!

5 1 stam
Artikel Beoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

0 Opmerkingen
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Scroll naar boven