Interview: het Chapter 7 van Selim Evin

All the world’s a stage,
And all the man and women merely players;
They have their exits and their entrances,
And one man in his time plays many parts,
His act being seven ages.
William Shakespeare – As you like it – Act II, Scene VII

William Shakespeare werd geboren in 1564 (slechts 69 jaar na de eerste schriftelijke vermelding van whisky) en creëerde literaire kunst die mensen tot op de dag van vandaag inspireert. Een van die mensen was Selim Evin. Een in Turkije geboren ondernemer, woonachtig in Frankrijk, met roots in Schotland. Hij startte in 2014, in Zwitserland, als onafhankelijk bottelaar "Chapter 7".

Schotse roots

Het was Selim's grootvader die Selim zijn Schotse wortels gaf. Zijn opa had het grootste deel van zijn leven als expat gewerkt en ondanks het feit dat hij ver van huis was, verloor hij nooit zijn liefde voor zijn geboorteland en haar nationale drank. Hij had een grote passie voor Schotse whisky en toen hij Selim meenam voor een reis naar Schotland, begon Selim die passie al snel te delen.

Zijn grootvader was geen whiskygeek zoals we die tegenwoordig zien. Informatie was nog niet zo vrij verkrijgbaar als vandaag de de dag (zonder internet), maar het was het thuisgevoel en de gedachte aan zijn vrienden die bij distilleerderijen werkten die zijn passie voor Schotse whisky in leven hield.

Tijdens de reis bezochten Selim en zijn grootvader verschillende distilleerderijen en daar zag hij de passie die whisky opriep, niet alleen bij zijn grootvader, maar ook bij mensen die in de sector werkten. En dus, toen hij enkele decennia later de kans kreeg om van deze passie zijn werk te maken... hoefde Selim geen twee keer na te denken.

Tegen de stroom inzwemmen

In 2004 had Selim Squarefish opgericht. Een visverwerkingsbedrijf dat hij met succes had opgebouwd tot 2013, toen zijn partner hem aanbood om hem uit te kopen. Hoewel het bedrijf erg succesvol was, besloot Selim op het aanbod van zijn partner in te gaan. Want eigenlijk was het nooit echt zijn passie geweest. Hij was dan wel succesvol geweest als ondernemer bij Squarefish, maar hij wilde iets gaan verkopen waar hij echt passie voor had. En dat moest natuurlijk whisky zijn.

Het ontstaan van Chapter 7

Slechts een paar maanden nadat Selim afscheid nam van Squarefish startte hij Chapter 7. Een onafhankelijk bottelbedrijf dat zijn passie voor whisky koppelde aan zijn passie voor literatuur. Voor Selim is een van de meest magische dingen aan whisky het feit dat het verhalen kan vertellen. Een vat whisky is een levend, ademend iets. En tijdens zijn leven bouwt het verschillende componenten op die samen de mooiste verhalen kunnen vertellen, zodra je de vloeistof in je glas giet.

What’s in a name? That which we call a rose by any other name would smell just as sweet.
William Shakespeare - Romeo & Julia - Akte II, Scène II

De naam Chapter 7 is geïnspireerd door de literatuur. Op het moment dat Selim nadacht over een goede naam voor zijn nieuwe whiskybedrijf, las hij een passage uit "As you like it" van William Shakespeare, waar hij de monoloog "The seven ages of man" tegenkwam. Deze monoloog beschrijft de levensfasen die een man of vrouw doorloopt, en Selim herkende daarin dat dezelfde fasen van toepassing waren op whisky. Van de zuigeling op de arm van de verpleegster, via de jengelende schooljongen, de minnaar, de soldaat, de rechter helemaal terug naar een tweede kinderlijkheid, zonder tanden, zonder ogen, zonder alles.

Levensfasen

Net als de mens heeft whisky een eigen leven en hoewel het in verschillende fases van zijn leven schoonheid heeft, hangt welk verhaal het zal vertellen af van wanneer je beslist om de whisky te bottelen. Het is de taak van de onafhankelijke bottelaar om de whisky te bottelen wanneer hij op zijn best is, of met andere woorden, wanneer het zijn beste verhaal kan vertellen.

Dus, om de eeuwenoude vraag van William Shakespeare te beantwoorden, what's in a name?... In het geval van Chapter 7 zegt het heel veel over het product dat je te proeven krijgt. Met elke andere naam op het etiket zou de vloeistof binnenin net zo lekker zijn geweest. Maar de naam Chapter 7 verzekert je ervan dat je meer krijgt dan zomaar een whisky. Je krijgt het verhaal van een whisky in zijn prime.

Een voorwoord tot de wereld van whisky

Voor mijn eerste Explorers Pack heb ik gekozen voor de Peated Prologue van Chapter 7, omdat ik denk dat het een mooie en goed gebalanceerde toevoeging is aan de line-up. Iets dat geschikt is voor het palet van een beginner, maar toch complex genoeg is voor de doorgewinterde whiskyliefhebber. Op hun eigen website noemt Chapter 7 het "een voorwoord tot de wereld van whisky" en dat is een beschrijving waar ik achter kan staan.

Omdat de Monologue series van Chapter 7 zo beperkt zijn, wilde Selim een product creëren dat beschikbaar was voor een breder publiek. Voor hun Prologue serie besloot hij zowel een peated als een unpeated blend te maken. Met de Peated Prologue besloot hij te gaan voor een licht geturfde stijl van whisky, zodat nieuwkomers in de categorie een dram hadden om hen te laten kennismaken met de categorie. Voor de meeste mensen is peated whisky toch iets dat je moet leren waarderen. Al zijn er natuurlijk altijd uitzonderingen, sommige mensen vallen na hun allereerste slok al voor zwaar geturfde whisky. Maar dat lijkt de uitzondering te zijn die de regel bevestigt.

Wat valt er nog meer te ontdekken?

Als je de Peated Prologue uit mijn Explorers Pack hebt geproefd en net als ik verliefd bent geworden op het smaakprofiel en de filosofie van Chapter 7, wil je misschien weten wat ze nog meer te bieden hebben. En het goede nieuws is dat ze genoeg hebben om uit te kiezen.

De Prologue serie is weliswaar de perfecte plek om mee te beginnen, maar je kunt ook een stapje hoger gaan met hun Anecdote serie. Deze blended malts worden in kleinere batches gemaakt dan de Prologue-serie en zijn creaties van ongebruikelijke en/of zeldzame whisky's.

Als je echt gecharmeerd bent geraakt van de whiskyfilosofie van Selim's Chapter 7, is het tijd om hun Monologue-serie te bekijken. Whisky's gebotteld uit een enkel vat, gevangen in een fles op het perfecte moment. Kies een fles van een distilleerderij die je lekker vindt, schenk de monoloog in je glas en luister naar het verhaal dat de whisky je te vertellen heeft.

Every monologue sooner or later becomes a discussion.
Graham Green – The Heart of the Matter

Het bovenstaande citaat wordt door Chapter 7 op hun eigen website gebruikt om hun Monologue Series te beschrijven en ik vond het dusdanig perfect passen dat ik besloot het hier ook te gebruiken. Want inderdaad, net als een Monoloog zijn deze whisky's iets wat discussie oproept. Of je er nu alleen van geniet of in het gezelschap van anderen, ze vertellen verhalen die je wilt delen. Zodat je middels een goed gesprek het drankje verder kunt verkennen.

Maar er is meer...

Op dit moment werkt Selim hard aan een nieuwe serie, die exclusief verkrijgbaar zal zijn via hun website. Deze serie gaat "Spirit Library" heten en zal naast whisky ook andere sterke dranken bevatten. Enkele van de eerste releases in deze reeks zullen Cubaanse rum van hoge kwaliteit zijn. Omdat Selim in Frankrijk woont, heeft hij ook veel vrienden gemaakt met mensen uit de Franse drankenindustrie, dus hij hoopt ook enkele Cognacs en Armagnacs in de "Spirit Library" op te nemen. Dus, zoals je kunt zien, is er genoeg om naar uit te kijken als het gaat om Chapter 7.

Het volgende hoofdstuk

Zoals je misschien al hebt begrepen, lijken Chapter 7 en Dram1 een match made in heaven. Selim en ik delen dezelfde passie voor de verhalen die een whisky kan vertellen en ik was dan ook in de wolken dat ik de Peated Prologue in mijn eerste Explorers Pack kon opnemen. Maar hopelijk blijft het daar niet bij...

In de toekomst zou ik graag nog een keer een Chapter 7 botteling in mijn assortiment opnemen, een Monologue of misschien zelfs (als ik nog een paar restaurants heb weten te bemachtigen) een Spirit Library entry exclusief voor Dram1? Dat laatste is voorlopig nog maar een droom, maar een Monoloog zou in de nabije toekomst tot de mogelijkheden kunnen behoren. Als je meer Chapter 7 whisky's in het Explorers Pack wilt zien, laat het me dan vooral weten in de reacties!

Voor degenen die Selim graag een keer zelf willen ontmoeten, heb ik ook goed nieuws. Hij zal aanwezig zijn bij de Hogshead Imports stand op het Whisky Tasting Festival Utrecht op de 16ee van september en er zijn nog enkele tickets beschikbaar!

Koop hier je tickets voor WTF Utrecht!

Selim wil maar wat graag Nederlandse whiskyliefhebbers ontmoeten en bood daarom zelfs de mogelijkheid aan om een masterclass met Chapter 7 whisky's te organiseren als hij hier in Nederland is, dus laat het me weten als je geïnteresseerd bent en als we een leuke groep mensen bij elkaar kunnen krijgen, zullen we ons best gaan doen om dat voor elkaar te krijgen!

Slotwoord

Mensen zoals Selim zijn een geweldige aanwinst voor de whiskyindustrie, omdat hun passie voor het product oprecht inspirerend is. Na ongeveer anderhalf uur praten met Selim voelde ik me in ieder geval uiterst geïnspireerd en ik kan niet wachten om de man achter het merk in het echt te ontmoeten.

Ik heb het al eerder gezegd en ik zeg het nog een keer, ik ben een grote fan van de link die Selim legt tussen zijn Chapter 7 whisky's en literatuur. En daarom wil ik dit artikel eindigen met mijn favoriete whiskyquote. Ook al is het geen citaat van een literaire figuur, het is wel van een man met een inspirerende passie voor whisky die wist hoe hij die liefde onder woorden moest brengen.

Whisky making is an act of cooperation between the blessings of nature and the wisdom of man.
Masataka Taketsuru

Deel de liefde (voor Whisky):
0 0 stemmen
Artikel Beoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

0 Opmerkingen
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Winkelwagen
Scroll naar boven