Review: Hibiki Harmony

De prunus bomen staan in bloei en de straten in mijn kleine dorpje kleuren roze zodra het bloemblaadjes begint te regenen. Naast het huis waar ik ben opgegroeid ligt een laantje met ongeveer twintig van de bloesembomen en elk jaar geniet ik intens van het zicht op de bomen in volle bloei. Aangezien de kersenbloesem - of Sakura - de nationale bloem van Japan is, krijg ik bij het aanschouwen ervan zin in Japanse whisky en dus schonk ik mezelf vandaag een glas Hibiki Japanese Harmony in!

Om verwarring te voorkomen wil ik vermelden dat de Hibiki Harmony er ook is in een "Blossom Harmony" uitvoering. Maar ondanks de (wellicht misleidende) foto review ik vandaag de standaard Japanse Harmony.

De Hibiki Japanese Harmony is een whisky samengesteld met vaten van de Yamazaki, Hakushu en Chita distilleerderijen. Dat betekent dat er zowel malt- als graanwhisky's in de blend zitten. Daarnaast is de whisky chill-filtered, bevat het toegevoegde kleurstoffen, is het gebotteld op (slechts) 43% ABV en heeft het geen leeftijdsaanduiding. Door dit alles lijkt deze whisky op papier misschien een eenvoudige blend. Maar deze Hibiki Harmony laat op deskundige wijze zien dat niet alles altijd is wat het lijkt!

Proefnotities: Hibiki Japanse Harmonie

Stats:

ABV: 43% (86 proof)

Leeftijd: NAS

Distilleerderij: Suntory Yamazaki Distilleerderij

Eigendom van: Beam Suntory

Categorie: Blended Japanse Whisky

Chill-Filtered: Ja

Natuurlijke kleur: Nee

Setting:

Vanmorgen vroeg bezocht ik mijn vader in het plaatselijke bejaardentehuis om een paar rondjes schaak te spelen. Toen ik terug naar huis reed, passeerde ik de laan met bloesembomen en zag ik dat ze in volle bloei stonden. Ik had meteen zin in een glas Hibiki Harmony, dus ik haalde de fles thuis op, maakte een paar foto's en reed terug naar huis om mijn review te schrijven. Eenmaal thuis ging ik meteen naar mijn kantoor, startte de pc op, schonk de whisky in mijn Glencairn en begon met tikken.

Neus:

In de neus vind ik meteen enkele zoete hout elementen terug, die me sterk doen denken aan "virgin oak". Karamel en vanille bevinden zich in een prachtig samenspel en doen me denken aan crème brulee. Er zijn ook wat bloemige elementen in deze dram, met rozengeur als meest opvallende. Er is veel complexiteit aanwezig, maar het blijft perfect in balans, alsof het op grote hoogte op een koord danst. Water lijkt deze dram verder naar de bloemige kant te duwen, waardoor ik het gevoel krijg in een veld met wilde bloemen te lopen.

Palet:

In de mond heeft deze dram veel meer pit dan de neus doet vermoeden. Het geeft een dik en romig mondgevoel dat doet denken aan witte chocolademousse. Tonen van honing spelen met kaneel en mandarijnen, terwijl een licht bittere noot van zoethoutwortel voorkomt dat het gehemelte wordt gedomineerd door de zoetere smaken. Ondanks die laatste noot vind ik de smaak een stuk minder evenwichtig dan de neus van deze dram, wat echter niet betekent dat ik hem minder aangenaam vind. Water maakt het pittige van de kaneel veel meer uitgesproken en voegt ook een beetje citroen toe aan de dram. Ondanks de toch lage ABV maakt het de dram complexer.

Afdronk:

In de afdronk begin je het lage ABV van deze dram te merken, want de smaken vervagen vrij snel. Op de doos staat dat de whisky een "tender long finish" heeft, maar in mijn ervaring is het misschien iets te zacht om noemenswaardig te zijn. Er is een beetje tannine en een citroenvla die blijft hangen, maar beide zijn mij iets te mild. Een paar druppels water verlengde de afdronk van deze dram aanzienlijk, met de kaneel die deze keer tot het einde doorwerkt. Toch is de afdronk nog steeds de zwakste kant van deze dram.

Conclusie:

Als ik alleen naar de statistieken van deze dram had gekeken, had ik waarschijnlijk nooit een fles mee naar huis genomen voor de prijs waar tegenwoordig een fles voor gaat. In Nederland betaal je gemakkelijk meer dan 100 euro voor deze whisky en hoewel ik het een ontegenzeggelijk lekkere dram vind... vind ik het moeilijk om die prijs te rechtvaardigen. Op de een of andere manier lijkt alles wat Japanse whiskymakers aanraken echter in vloeibaar goud te veranderen en deze blended whisky is geen uitzondering. Het is een prachtig gebalanceerde, complexe, en smakelijke dram. Als je puur naar de smaakt kijkt lijkt de prijs ineens een stuk minder hoog. Nog steeds geen 100 euro waard misschien, maar hij is zeker meer waard dan de statistieken alleen doen vermoeden.

Ik zou zeggen dat deze whisky een goede les is om een boek niet te beoordelen op zijn omslag. De whisky zit echter in zo'n mooie fles dat dat een vreemde uitspraak zou zijn. Maar ik denk dat je begrijpt wat ik bedoel. Zelfs blended whisky's, die gechillfilterd, gekleurd en gebotteld zijn met een (relatief) laag alcoholpercentage kunnen echte kwaliteitsproducten zijn. Ik zou alleen willen dat het wat minder duur was. Want nu (zoals geld voor de meeste Japanse whisky tegenwoordig) is het jammer genoeg een whisky voor speciale gelegenheden.

Waardering:

87/100

Prijs/kwaliteit:

D

Deel de liefde (voor Whisky):
0 0 stemmen
Artikel Beoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

0 Opmerkingen
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Winkelwagen
Scroll naar boven