Glenfarclas in de Malt Vault

Toen een vriend van me vertelde dat Callum Fraser naar Nederland kwam voor een proeverij. wist ik dat ik erbij moest zijn. De kans om whiskyverhalen te horen van de beroemde Glenfarclas distillery manager zelf, komt niet vaak voor. En als die verhalen gepaard gaan met een paar geweldige whisky's uit hun assortiment, dan weet je dat je een goede avond tegemoet gaat. De kers op de taart was de locatie zelf, want ik kan weinig plaatsen bedenken die beter geschikt zijn voor een dergelijke proeverij dan de Malt Vault in Utrecht.

(Laat het niet sneeuwen...

Toen ik gisterochtend wakker werd, keek ik uit mijn raam en wat ik buiten zag, voorspelde onheil. De mooie aanblik van mijn tuin onder de sneeuw kon niet op een slechter moment komen. Laten we zeggen dat het openbaar vervoer in Nederland moeite heeft met de minste sneeuwval. En vanavond moest ik ergens zijn wat ik echt niet wilde missen. Maar gelukkig werd ik een paar uur later gered toen ik op het laatste moment een verblijfplaats vond in Utrecht.

Welkom bij de Malt Vault

Na een vroeg diner (het evenement begon om 18:00 uur en ik wilde niet met een lege maag verschijnen) ging ik op weg naar de Malt Vault. Waar ik een plaats vond aan een tafel met enkele mede whiskyliefhebbers. Een van de dingen die ik altijd leuk heb gevonden aan de whiskygemeenschap, is dat de liefde voor whisky mensen altijd onmiddellijk lijkt te binden. En vanavond was geen uitzondering. Maar ook al was er meteen een klik tussen de mensen in de menigte, Callum had geen moeite om de zaal stil te krijgen toen het tijd was om te beginnen. Want uiteindelijk zijn we er allemaal voor hetzelfde, om zijn verhalen te horen en whisky te proeven!

Vanaf het begin benadrukte Callum het belang van het feit dat Glenfarclas een familiebedrijf is. Hij vertelde ons hoe dit de besluitvorming beïnvloedt. De manier waarop ze whisky benaderen. En vooral hoe het team dat voor de distilleerderij werkt wordt gezien als onderdeel van die familie. Daarom wijdden we allemaal de eerste toast aan zijn collega's. Die de geweldige drams produceerden die we zouden mogen proeven.

Oloroso Sherry vaten

We begonnen met de standaard 12 jaar oude Glenfarclas. Gebotteld op 43% en tot de nok toe gevuld met tonen van karamel en fudge. Een goede plek om te beginnen als je wilt ervaren wat Glenfarclas te bieden heeft. Zoals alle whisky's die Glenfarclas onder hun eigen label produceert, is deze uitsluitend gerijpt in Oloroso sherryvaten. En elk vat heeft minstens vier en een half jaar sherry gehad. Dus ook deze vaten zijn niet zomaar gekruid. Als u een Glenfarclas wilt proeven die op een ander soort vat is gerijpt, moet u op zoek naar een onafhankelijke botteling. Sterker nog, toen Callum een bourbonvat met een geweldig profiel spotte, vertelde John Grant hem nog dat ze het niet zouden bottelen. Glenfarclas blijft trouw aan zijn aard en aan het whiskyprofiel waar het bekend om is geworden.

Kerstcake

Nadat we van de 12 hadden genoten, gingen we over op de 15 jaar oude uit hun kernassortiment. Een dram die Callum beschrijft als kerstcake in je glas. Dat is een proefnotitie die waarschijnlijk moeilijk te vatten was voor de meeste mensen daar. Als in Nederland zijn we vaak niet bekend met Britse kerstcake. Maar ik denk dat we allemaal het duidelijke verschil konden proeven dat drie extra jaren in het vat deze dram hadden gebracht. Hoewel ik ook wil toevoegen dat de meeste mensen om mij heen de 12 jaar oud een stuk lekkerder vonden. Persoonlijk zou ik de 15 verkiezen boven de 12, maar dat is omdat ik de voorkeur geef aan krachtigere smaken. En de 15 brengt dat, met een beetje extra ABV (46 %) ook, wat deze dram zeker geen kwaad deed.

De derde en laatste dram voor een kleine pauze was de Spring Edition, gebotteld voor Nederland. Voor deze whisky besloot men first-fill, second-fill, third-fill en zelfs enkele fourth-fill vaten te gebruiken. Die gaven samen het smaakprofiel dat ze perfect vonden passen bij het lenteseizoen. En van de drie drams die we tot nu toe genoten heb ik het meest genoten van deze. Dit was een dram die opbloeide met een paar druppels water. Het opende de whisky echt en liet de smaken schitteren in al hun glorie.

Sherry-bommen

Na de pauze begonnen we sterk, met een dram die me de vorige helemaal deed vergeten. En het bleek ook de dram te zijn die ik het lekkerst vond van alles wat we die avond te proeven kregen. Ik heb het over de Family Cask 2004, een echte sherry-bom! En wat deze whisky nog interessanter maakte, was te weten komen hoe de Family Casks worden gekozen. Callum vertelde ons dat elk jaar een panel van proevers verschillende vaten proeft. En dan wordt de favoriet van de groep gekozen om te bottelen.

Hij vertelde ons ook dat ze de whisky's in blauwe glazen proeven, en dat daar twee redenen voor zijn! Ten eerste wil hij dat mensen de whisky kiezen die ze het lekkerst vinden op basis van de smaak en niet op basis van de kleur. Het tweede deel is een meer persoonlijke agenda die iets met voetbal te maken heeft. Ik denk dat we allemaal wel kunnen raden welke club Callum steunt!

We volgden die sherry-bom op met een andere, de Glenfarclas 105. Een van de beste sherry-bommen die er zijn als je het mij vraagt. Zoals je deze 60% ABV whisky regelmatig kunt vinden in 1-liter flessen voor minder dan 40 euro. Als dat geen koopje is, dan weet ik het niet meer. Het is de enige fles in de Glenfarclas line-up zonder leeftijdsaanduiding. Maar dankzij Callum weten we nu dat het 8 jaar oude whisky is.

De naam 105 is afgeleid van het oude proof systeem. Waarbij 105 proof ongeveer het equivalent is van de eerder genoemde 60% ABV. Het verhaal achter deze naam is leuk: Vroeger werd een fles van een soortgelijke whisky gevuld en geschonken met een handgeschreven etiket. De enige woorden die erop stonden waren "Glenfarclas" en de proof. Die fles bleek nogal wat roem te vergaren. En mensen begonnen rond te vragen naar die 105 Glenfarclas. De Grant familie zag een zakelijke kans. En begon de whisky te bottelen onder de naam die het tot op heden draagt: Glenfarclas 105.

Millennium

De laatste dram van de avond was een extra speciale, een vatmonster uit een van de 30 vaten die op de eerste dag van het huidige millennium zijn gevuld! Callum vertelde ons dat de Glenfarclas distilleerderij de enige ter wereld is die vaten heeft die op de laatste dag van het vorige millennium en op de eerste dag van het nieuwe millennium zijn gevuld. Hoe cool is het dat we die laatste mochten proberen? Het vat dat we proefden staat op dit moment nog steeds in het magazijn, en ondanks zijn leeftijd was het nog steeds delicaat. Een goed einde van een geweldige proeverij zou ik zeggen!

Bliss!

Na de proeverij bleven ik en een vriend nog wat langer in de Malt Vault, om een klein "toetje" te nemen na alles wat we geproefd hadden. We kozen allebei een flight en ik was uiteindelijk erg blij met mijn keuzes van de Glendalough 7-year-old Mizunara cask, de Balcones True Blue Cask Strength, en een Coal Ila van Cooper's Choice. Daarna was het hoog tijd om te gaan slapen. En al met al denk ik dat we gerust kunnen stellen dat ofwel een Glenfarclas proeverij OF een avond in de Malt Vault een geweldige manier is om je vrijdagavond door te brengen. Maar beide op één avond is helemaal geweldig!

Dramble on!

0 0 stemmen
Artikel Beoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

0 Opmerkingen
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Scroll naar boven