Een ijsblokje naast een karaf whisky, als symbool voor het feit dat sommige whisky's gekoeld worden gefilterd.

Gewoon Chill... Gefilterd

Als je whiskyblogs en -nieuws volgt, heb je misschien gemerkt dat de woorden chill filtered regelmatig opduiken. Als je je nu afvraagt wat chill filtering is. Of je je misschien afvraagt waarom mensen zoveel waarde hechten aan ongefilterd whisky? Dan ben je op de juiste plaats.

Wat is chill filtratie?

Chill filtratie is het proces waarbij een whisky (voor het bottelen) zodanig wordt afgekoeld dat sommige vetzuren, eiwitten en esters stollen. Eenmaal gestold worden deze "ongewenste stoffen" eruit gefilterd. Ik heb "ongewenste elementen" met een koppelteken geschreven, want of deze elementen in uw whisky ongewenst zijn, staat ter discussie. Wat niet ter discussie staat, is het feit dat geen van deze elementen gevaarlijk is voor de gezondheid.

Waarom zou je een whisky filteren?

Distilleerderijen gebruiken koude filtratie omdat wanneer deze vetzuren, proteïnen en esters stollen, ze een onaantrekkelijke "troebelheid" in je fles kunnen veroorzaken. Dit gebeurt alleen als je de whisky koud bewaart. En de "troebelheid" zal verdwijnen wanneer de vloeistof terugkeert naar kamertemperatuur. Toch zullen veel mensen die hun gloednieuwe fles troebel (of wazig) zien worden, terug naar de winkel rennen om hun geld terug te krijgen.

Merk ook op dat de troebelheid alleen optreedt bij whisky's die gebotteld zijn onder 46,3% ABV (92,6 proof). Maar dat betekent niet dat distilleerderijen deze whisky's met een hogere proof nooit koelen. Want ook in deze "high proof" ongefilterde whisky's kan de troebelheid voorkomen. Sommigen van ons voegen immers graag een ijsblokje of een paar druppels water toe. En als we daarmee de ABV onder de 46,3% brengen? Dan kan de troebelheid weer opduiken. En zo is chill filtratie op grote schaal toegepast, om te voorkomen dat mensen denken dat er iets mis is met hun whisky.

De ongefilterde revolutie

Sommige distilleerderijen kiezen ervoor af te zien van chill filtratie (in sommige gevallen van hun hele gamma). Zij doen dit omdat het wegfilteren van deze "onzuiverheden" uit hun whisky, ook sommige van de smaken kan wegfilteren die deze elementen toevoegen aan uw dram.

Het was de voormalige meesterblender van Burn Stewart (Bunnahabhain, Deanston, Ledaig en Tobermory), Ian MacMillan, die zijn bedrijf in 2010 overhaalde om de ABV van al hun single malts te verhogen tot 46,3% en te stoppen met chill filtratie. Volgens hem moeten de smaken die zich zo lang hebben ontwikkeld, niet uit een whisky worden gehaald om hem mooier te maken. Hij vond dat Bunnahabhain bijvoorbeeld een veel robuuster karakter had zonder chillfiltering. En zo werd hij een voorstander van alle ongefilterde whisky, in de hoop een revolutie teweeg te brengen onder de distilleerderijen.

Als u meer wilt lezen over Ian Macmillan en zijn opvattingen over chill filtratie kan ik u ten zeerste aanbevelen het artikel te bekijken: Stop met het filteren van whisky - door Gavin D Smith voor scotchwhisky.com. Hij schetst een duidelijk beeld van hoe belangrijk Macmillan was voor de ongefilterde revolutie.

In de loop der jaren vond MacMillan veel aanhangers, en veel andere merken voegden ongefilterde opties toe aan hun assortiment. Signatory (bijvoorbeeld) gaf er zelfs een hele categorie aan, toepasselijk de Un-Chillfiltered Collection genaamd. En in navolging van de distilleerderijen begonnen steeds meer liefhebbers in te zetten op ongefilterde whisky's.

Om te filteren, of niet om te filteren

Betekent dit dat je altijd beter een ongefilterde whisky kunt kiezen? Betekent het dat de whisky van hogere kwaliteit is?

Het is belangrijk te onthouden dat zelfs Ian MacMillan stelt dat niet alle single malts dezelfde resultaten opleveren als Bunnahabhain. Er zijn ook blinde proeverijen geweest die suggereren dat koude filtratie weinig invloed heeft op de smaak. Het betekent dus niet noodzakelijk dat ongefillterde whisky beter is. In sommige gevallen zal het nauwelijks verschil maken. In andere gevallen krijg je misschien een superieure whisky. Uiteindelijk, tenzij je exact dezelfde whisky gechilld en ongechilld kunt kopen en ze naast elkaar kunt proeven, zul je nooit weten welk verschil het werkelijk maakt.

Wat het je wel geeft is een meer natuurlijke whisky. Net zoals wij onze whisky's graag een natuurlijke kleur geven, betekent ongefilterd dat we dichter bij de "natuurlijke" smaak van de whisky komen. En hoe belangrijk dat is, bepaal je zelf. Persoonlijk ben ik blij dat ik steeds meer ongefilterde whisky's kan proeven. Maar ik negeer niet degenen die dat niet zijn.

Dramble on!

Deel de liefde (voor Whisky):
0 0 stemmen
Artikel Beoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

0 Opmerkingen
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Winkelwagen
Scroll naar boven